Still Life

John May is ambtenaar voor het stadsdeel Kennington in Londen. Een heel bijzondere ambtenaar zelfs. Hij speurt familieleden op van overledenen die (ogenschijnlijk) alleenstaand zijn. Zijn toewijding is enorm. Hij doet er werkelijk alles aan om deze mensen een eervolle uitvaart te bezorgen en daar hoort nu eenmaal familie bij. En voor die mensen die geen nabestaanden hebben of waar de nabestaanden niet op de begrafenis zijn willen, regelt hij zelf de uitvaart. Aan de hand van wat aanknopingspunten (foto’s, kleding, huisdieren) schrijft hij zelf de tekst voor de pastoor/dominee die de uitvaart begeleidt, kiest zelf de muziek (uit eigen verzameling) en bepaalt zelfs of de overledene wordt begraven of gecremeerd.

Dan volgt een kentering in zijn leven. Niet alleen wordt hij na een 22-jarig dienstverband ontslagen (zijn dienst fuseert met die uit een andere deelgemeente), maar ook wordt hij geconfronteerd met een overleden man uit de flat tegenover hem. Deze (voor hem) laatste zaak komt wel heel dichtbij zijn verwachte lot, want ook John is alleenstaand.  Volhardend gaat John voor de laatste  keer op zoek naar familieleden en vrienden van zijn buurman.

‘Still life’ is prachtig, grappig, ook integer, maar vooral heel lief.